Virtual Reality som berättar och skapar empati

”Jag använder VR för att möjliggöra empati”, säger Gina Kim, skapare av Virtual Reality (VR) -filmen Bloodless. Hon talar på Skype till oss – en publik på ungefär trettiofem personer på Västsvenska Filmdagarna i Göteborg.

Västsvenska Filmdagarna är en konferens för filmskapare, sponsrad av myndigheterna i Region Väst i Sverige. Sista dagen ägnas hela eftermiddagen åt berättande Virtual Reality, och Gina Kim, konferensens sista huvudtalare, definierar potentialen i detta medium.

”Jag ville visa rummet där hon mördades”, säger Gina Kim. Hon talar om den sydkoreanska prostituerade, som bestialiskt lemlästad lämnats att dö av massiv blodförlust, och vars sista stunder i livet är ämnet för Ginas VR-film.

Media utnyttjade det här fallet och kvinnans döda kropp. Vad Gina ville göra var att berätta om hennes död och visa hur offret själv upplevde det. Detta, säger Gina, är vad VR möjliggör. Betraktaren är inte en passiv tittare. VR tillåter människor att uppleva utan estetiskt avstånd. Skräcken, ensamheten, offrets sorg upplevs direkt och starkt.

Gina Kim mötte flera hinder i detta filmprojekt. Området och kvarteret med brottsplatsen där hon filmade var ett laglöst land med bordeller och droger. Vad hon försökte göra där var inte förbjudet. Men det fanns ingen hjälp eller skydd från myndigheter eller polis att få om det uppstod någon form av konflikt med kriminella gäng eller lokalbefolkning. På grund av sådana risker måste hon vara noggrann i sin planering för att inte väcka oönskad uppmärksamhet kring det hon gjorde där.

”Det var ett dilemma”, säger Gina, ”att vi inte kunde filma i rummet där mordet ägt rum. Vi var tvungna att göra detta klart för tittaren ”, säger hon. Dilemmat löstes genom att låta den döende kvinnan lämna sin kropp, gå ut ur sitt rum, likt ett andeväsen och leta efter någon som skulle vara hos henne när hon skulle dö. ”Och”, säger Gina med viss betoning, denna någon är DU! ”

En sak som hon understryker här är effekten på VR-betraktaren att bli utvald på detta sätt av den döende kvinnan. ”Nu införlivas du med henne”, säger Gina. ”Du blir inte hon. Du förkroppsligar henne, och sedan tar hon dig till sitt rum ”. ”Åskådaren”, säger Gina, ”blir inte offer. Det skulle vara sadistiskt. Jag vill inte reproducera våldet ”, säger hon.

För Gina Kim är berättande Virtual Reality ett kraftfullt verktyg. Det är ett kraftfullt verktyg som hon använder för att skapa empati. Ett verktyg för att uppleva andras smärta. ”Det är”, säger Gina Kim, ”det skarpaste berättarverktyget jag vet. Det skarpaste på en miljon år ”. Och hur hon vill använda detta, alla epokers skarpaste berättelseredskap? ”För att skapa en bättre värld,” säger hon

Och jag? Jag säger ja. Det är definitivt det sätt hon använder det på.

Ellington